Die Angst vor dem starken Dollar

  • Der US-Dollar ist so stark wie schon lange nicht mehr. Das verschärft die ohnehin schon bestehenden weltwirtschaftlichen Schwierigkeiten.
  • Leidtragende sind neben den USA auch China und eine Reihe von Schwellen- und Entwicklungsländern. Europa profitiert.
  • Viele Anleger haben am starken US-Dollar verdient. Sie sollten vorsichtig sein. Wechselkursgewinne sind kein sicheres Ruhekissen.

Ein Gespenst geht um an den Devisenmärkten. Könnte es sein, dass der US-Dollar zu stark geworden ist? Dass er am Ende die Welt in einen Abwertungswettlauf drängt? Letzter Anlass zu solchen Befürchtungen war die überraschende Entscheidung der chinesischen Regierung in der vergangenen Woche, ihre Währung abzuwerten. Das hatte viele kalt erwischt.

Tatsache ist, dass der US-Dollar derzeit ungewöhnlich fest ist. Keine der größeren Währungen hat sich in den letzten Monaten mehr aufgewertet als sie. Die amerikanische Währung hat (handelsgewichtet) seit Mitte letzten Jahres um 20% an Wert gewonnen. Ursache ist die Kehrtwende der Geldpolitik. Die USA haben ihr Ankaufsprogramm für Wertpapiere auslaufen lassen. In diesem Jahr wollen sie die Zinsen erhöhen. Das führt in den Vereinigten Staaten zu Kapitalzuflüssen und treibt die Nachfrage nach Dollar nach oben.

Eine Dollarstärke in diesem Ausmaß ist selten. So etwas hat es seit dem zweiten Weltkrieg nur zwei Mal gegeben: einmal Mitte der Achtziger Jahre und einmal kurz nach der Jahrtausendwende. Jedes Mal war es mit erheblichen wirtschaftlichen und politischen Turbulenzen verbunden. Im Plaza-Abkommen 1985 vereinbarten die großen Industrieländer konzertierte Interventionen an den Märkten. Auf der Prager IWF-Konferenz 2001 reichte die Drohung mit solchen Eingriffen, um die Stimmung zu beruhigen. In beiden Fällen wurde so glücklicherweise ein Währungskrieg verhindert.

Was wird diesmal passieren? Wie überall gibt es bei der Dollaraufwertung Gewinner und Verlierer. Gewinner sind in einem System flexibler Wechselkurse all jene Länder, deren Währungen sich entsprechend abwerten. Ihre Wettbewerbsfähigkeit verbessert sich. Sie können entweder mehr exportieren oder ihre Margen verbessern. Einer der Profiteure ist Europa. Es kommt dadurch besser durch die Eurokrise. Es wird sich über die Lage sicher nicht beschweren.

Verlierer sind hingegen die Länder, die ihre Währung bisher in der einen oder anderen Weise an den Dollar gebunden haben. Das war in der Vergangenheit der chinesische Renminbi. Die Chinesen haben lange zugesehen, wie sich ihre Wettbewerbsfähigkeit durch den starken Dollar verschlechterte. Seit Mitte vorigen Jahres hat sich der Renminbi gegenüber dem Euro um 16% aufgewertet, gegenüber dem Yen sogar um 19%. Das muss man im Hinterkopf haben, wenn sich zum Beispiel europäische Unternehmen beschweren, dass sie im China-Geschäft nun auch noch durch den Wechselkurs belastet werden. Sie vergessen, wie gut sie vorher durch den höheren Renminbi-Kurs verdient haben.

Zuletzt freilich wurde es den Chinesen angesichts der aufgelaufenen Schwierigkeiten im Inland zu viel. Sie zogen die Reißleine. Die Abwertung des Renminbi ist jedoch nach wie vor sehr maßvoll. Sie ist – seit Anfang voriger Woche insgesamt 4% gegenüber dem Euro – in keiner Weise zu vergleichen mit der vorherigen Aufwertung. Mit Handelskrieg hat das nichts zu tun.

Verlierer sind darüber hinaus einige Schwellen- und Entwicklungsländer. Sie leiden zwar nicht im Außenhandel. Denn auch ihre Währungen werten sich ab, was die Wettbewerbsfähigkeit verbessert. Was sie aber belastet ist der Abfluss von Kapital. Er gefährdet heimische Investitionsprojekte, die zur Finanzierung Auslandskapital benötigen. Er führt dazu, dass die Abwertung ihrer Währungen sehr viel stärker ausfällt, die Inflation im Inland hochtreibt und die Zentralbanken zu kontraproduktiven Zinserhöhungen gezwungen. Darüber hinaus wird der Schuldendienst von Dollaranleihen dieser Staaten teurer. Besonders betroffen sind Länder wie Brasilien, Südafrika oder die Türkei. Sie könnten bei Anhalten dieser Situation gezwungen sein, in den Kapitalverkehr mit dem Ausland einzugreifen.

Verlierer sind letztlich auch die USA selbst. Sie schießen sich durch die Wechselkurswirkungen der geplanten Zinserhöhung selbst ins Knie. Addiert man die handelsgewichtete Aufwertung des Dollar zu der handelsgewichteten Abwertung des Euro in den letzten zwölf Monaten, so ergibt sich eine Verschlechterung der Wettbewerbssituation der USA um über 30%. So etwas muss von den US-Unternehmen erst einmal verkraftet werden. Es erklärt, dass die amerikanische Wirtschaft in diesem Aufschwung wesentlich schlechter vorankommt als erwartet.

Irgendwann wird der Punkt erreicht sein, an dem auch die USA diese Belastungen nicht mehr aushalten werden. Sie werden über Gegenmaßnahmen nachdenken. Das ist freilich nicht einfach. Denn an der Dollarstärke sind nicht die Handelspartner schuld, sondern sie selbst durch die geplante Zinserhöhung. Es läge nahe, diese noch einmal zu überdenken, jetzt mit Hinweis auf die Aufwertungseffekte. Freilich hat die Fed die Diskussion über den Termin der Zinserhöhung so lange vor sich her geschoben, dass eine erneute Verzögerung auf wenig Verständnis stoßen würde. Man würde der Federal Reserve Unentschlossenheit vorwerfen, was sie sicher nicht gern hören würde.

Für den Anleger: An sich ist ein starker Dollar ein Anreiz, in den USA oder zumindest im Dollarraum zu investieren. Investoren können dabei zusätzlich zu Zins- und Kursgewinnen auch von Wechselkursveränderungen profitieren. Aber Vorsicht: Die amerikanischen Kapitalmärkte sind derzeit wegen der geldpolitischen Unsicherheiten und dem schwachen Wachstum nicht sehr attraktiv. Das wird sich in den nächsten Monaten auch nicht ändern. Wer sich unter diesen Umständen allein auf Wechselkursüberlegungen verlässt, geht erhebliche Risiken ein. Schließlich könnte der Markt auf die Idee kommen, die Situation selbst zu korrigieren und den Dollarkurs wieder abzuwerten.

 

Dieser Artikel gibt die Meinung des Autors wieder und stellt in keiner Weise eine Finanzanalyse, eine Anlageberatung, ein Angebot zum Kauf oder eine Empfehlung der Hello bank! dar und kann keine fachliche Beratung durch einen Anlage- und/oder Steuerberater ersetzen. Bitte beachten Sie, dass die dargestellten Finanzinstrumente den allgemeinen Wertpapierrisiken unterliegen, insbesondere auch dem Bonitätsrisiko des Emittenten und dem Risiko eines Totalverlustes des eingesetzten Kapitals.

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